美日欧因贸易问题结盟,借口产能过剩暗压中国

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2018-03-23 14:26:45

《财经》驻华盛顿特派记者 金焱/文 苏琦/编辑

12月12日,在阿根廷首都布宜诺斯艾利斯举行的世界贸易组织(WTO)第十一届部长级会议期间,美国、日本和欧盟三大经济体发表联合声明,批评产能过剩的国家。经过媒体提前介入,这一声明被解读为,这是三大经济体针对中国的工业产能过剩及其他贸易行为建起了统一联盟。

声明没有点名中国,但高调指出三大问题:重要产业的严重产能过剩,以及扭曲市场的补贴政策、以强令企业、公司转让其重要的专有技术的规定。WTO前官员、现卡托研究中心(Cato Institute)研究员西蒙・莱斯特(Simon Lester)对《财经》记者说,他们发表了声明,但至于现在要做什么,并没有制订出明确的计划。

(中国作为全球最大的钢铁生产商受到特别的关注。图片来源:路透社)

钢铁产能过剩被认为是过去几年中欧关系中最为棘手的的领域之一。美国则把中国的钢铁产能过剩上升到新的战略高度。

法国巴黎政治学院经济学教授帕特里克・梅瑟利(Patrick Messerlin)对《财经》记者说,产能过剩是全球性的现象,各国必须联合行动起来解决。今天,美国,欧盟和日本的联合努力将为中国高效的钢铁企业带来财富,那些效率低下的企业则可能把销售额转移到世界其他地方,但会造成中国公共预算成本提高。

历史似乎在重演。梅瑟利指出,上世纪70年代日美贸易摩擦开始激化。20世纪70年代后半期,美国和欧洲联合起来对抗日本钢铁制造商,认为日本政府的支持造成了世界钢铁产能过剩,致使美欧钢铁企业倒闭。美国和欧盟发起了许多反倾销的行动,但结果是日本钢铁企业转战亚洲,使得欧美钢铁很难在亚洲出口。同时他们推出的政策举措抬高了价格,使其自身在美国和欧洲的钢铁销售也减少,美国和欧洲的钢铁行业生存相当艰难。

莱斯特认为,二者有相似之处,但同时应当看到,美日欧对中国的怨言显然与上世纪70年代美欧对日本的有所不同。

美国、欧盟和日本三大经济体都对中国补贴国有企业多有抱怨,认为这种扭曲市场的做法助长了钢铁和铝等关键产业的产能严重过剩,造成产品大量涌入全球市场,导致其他地区裁员。他们指出,中国的融资和投资规定经常迫使外资企业转让具有战略意义的技术。

日前,美国在日内瓦公布一份文件,支持欧盟的立场,反对给予中国市场经济地位。对欧美而言,若中国获得市场经济地位,将严重削弱西方国家的贸易保护能力,将更难对其不正当低价出口进行反倾销上诉。美国以此行动来支持与中国有争端的欧盟。而金融时报透露,欧盟官员已向美国代表传达“信号”,称“不要单枪匹马地战斗”。此外,美国和欧盟还拉上日本,呼吁在WTO的框架内,共同完善三方机制。

梅瑟利说,中国政府非常清楚,更好的工业政策和预算选择是取消对低效钢铁制造商的补贴,这样高效的钢铁企业才能繁盛。同样,美国,欧盟和日本应该意识到这不应当是“我们反对他们”的游戏,应是“大家团结一致”。这不是容易之路,但从长远来看,是唯一能真正解决这个问题的办法。

2017年11月30日,钢铁产能过剩全球论坛部长级会议(Global Forum on Steel Excess1万人,超过美国、日本各自钢铁就业总人数,相当于欧洲钢铁就业总人数的60%。2016年,中国政府承诺进行新的供给侧改革,目标是在五年内减少1亿至1亿5千万吨的粗钢产能,此举将使50万名工人得到重新安置。

但美国和其他国家并不买帐,美国将矛头直指中国,指责中国是造成全球供应过剩的罪魁祸首,并对中国减产的承诺表示怀疑。

中国被美国和与会各国要求单方面行动缓解全球钢铁过剩,中方指出,产能过剩是在全球经济发展过程中产生的普遍性、周期性、结构性问题,并非钢铁行业特有的经济现象,是全球各国面临的共同困难和挑战,不是中国独有的问题。

中美又一次不欢而散。

虽然事后论坛的新闻通告中提到,33个与会国家就钢铁论坛报告达成一致,但美国贸易代表莱特希泽随后发表声明称:“论坛还没有在钢铁产能过剩的根本原因上取得有意义的进展,关注短期发展和陈旧的承诺并不能解决问题的根本原因。”

2017年春,美国商务部动用了1962年《贸易扩张法》的第232条款,明确美国政府可以保护国家安全为由架设贸易壁垒,调查钢铁和铝的进口是否会对国家安全构成威胁。这项调查将由美国商务部于2018年初完成,中美更多的贸易不确定会随之而来。

在刚刚闭幕的三亚・财经国际论坛上,卡内基国际和平基金会副总裁包道格(Douglas Paal)对《财经》记者强调,美国对中国有着更深的误解,虽然贸易赤字成因复杂,但美国人极为固执地将其归绺于双边关系。特朗普访华后随即采取了一系列措施,在贸易方面和中国产生摩擦。

美国商务部11月28日宣布,针对中国出口的普通合金铝箔展开自发性反倾销和反补贴税双重调查。这是商务部20年来首次动用该部门的权力,根据1930年的《关税法》展开自发的反倾销税和反补贴税调查。调查涉及去年进口的价值6亿多美元的中国普通合金铝片。包道格指出,美国商务部的行动是没有铝品业具体的要求下展开的。

中共中央党史研究室原副主任章百家对《财经》记者表示,中美两国的综合国力差距有所缩小,同时,两国在军事、经济、金融和科技四个领域呈现出竞争的态势。虽然双方仍然有合作,但竞争的一面不断凸显。新情况的出现,动摇了以往中美互信的基础。

中美两国的针锋相对变得更加频繁。就在11月11日的WTO第十一届部长级会议会议中,中国和美国围绕自由贸易出现的立场交锋成为焦点,与会164个国家讨论了世贸组织是否应维持其仲裁者的角色,促使贸易争端的和平解决。与自由贸易相对的另一面,是特朗普政府高举的削弱多边主义、加强贸易保护主义,美国贸易代表指责WTO的重点由贸易谈判转向贸易诉讼,且对中国等较富裕的发展中国家过于宽松。最终,当天中国、加拿大、澳大利亚和韩国等44个世贸组织成员发表联合声明,重申支持多边贸易体制。

此次WTO部长级会议召开时,美国政府已对WTO大力讨伐多时,有观点指出美国政府希望WTO慢性死亡。12月10日,美国贸易代表莱特希泽在向各国部长演讲时表示,WTO“已经失去了协商功能,成为大家抱怨的诉讼中心”。WTO上诉机构(Appellate Body)部分成员任期已满,美国阻挠该机构填补空缺名额,使得该机构7个席位中只有4人在任。

翰宇国际律师事务所(Squire Patton Boggs LLP)国际贸易联席主席弗兰克・塞莫利兹(Frank Samolis)对《财经》记者说,我觉得事情的发展现在变得非常有意思,鉴于美国对世贸组织作为多边机构的种种指责,以及阻止其上诉机构填补空缺,现在却利用这个机会推出这份声明,这是否表明美国要逐渐恢复到多边贸易的模式中?但不管怎样,美国规避世贸组织的行为让人担忧这个多边机构会逐渐式微。当然美国、欧盟以及日本三方建立联盟的行为也不会保证钢铁倾销现象就此会锐减。